20 junio 2015

UN ÁRBOL CRECE EN BROOKLYN: BETTY SMITH



El clásico norteamericano sobre la infancia y juventud de una hija de inmigrantes en el Brooklyn de la década de 1920. Francie Nolan adora leer, y lo hace sentada en las escaleras de emergencia de su casa, a la sombra de un árbol. Esta es la entrañable historia de su vida y la de los Nolan en general, una familia pobre, de raíces irlandesas y austriacas, que llegó a América buscando prosperidad. Francie crece con un padre dulce pero débil y demasiado pegado a la botella, de manera que el verdadero soporte de la familia es su madre, que trabaja limpiando las escaleras de la vecindad. Un coro de familiares y amigos rodea a la familia, pero queda claro desde el principio que son las mujeres Nolan las que de verdad pisan fuerte en la vida. Como aquel árbol que le da sombra mientras lee, y que crece en el cemento, la ingeniosa Francie lucha contra toda clase de obstáculos para sobrevivir y salir adelante. Una novela repleta de personajes vivos, que recrea la década de 1920 en Brooklyn y el sueño americano de miles de inmigrantes.




Un árbol crece en Brooklyn ha resultado una lectura compleja y al mismo tiempo más simple de lo que esperaba, aunque parezca un poco contradictorio. Menciono lo de compleja porque pensé, luego de recibir muchas recomendaciones acerca de ella, que me engancharía de inmediato, pero no fue así; si bien disfruté mucho de la lectura desde un inicio, reconozco que no fue sino hasta la mitad del libro, aproximadamente, que me vi por completo envuelta en la trama, lo que, a la luz de todos los acontecimientos que se suceden a esas alturas del libro, me ha llevado a preguntarme si quizá esa no fue la intención de Betty Smith desde un principio. Me refiero a que durante las primeras páginas del libro se nos presenta la vida de esta familia, los Nolan, desde los ojos de la pequeña Francie, por medio de una serie de anécdotas que  nos permiten conocer su relación entre ellos, con el mundo, y consigo mismos. Sabemos acerca de cómo esta familia de raíces irlandesas y austriacas llegaron a Nueva York, como muchos otros inmigrantes en aquella época, en busca de una vida mejor y ese "sueño americano" del que se hablaba tanto. Gracias a la narración sencilla y amena de la autora, que da voz a Francie, conocemos sus carencias, las dificultades por las que deben pasar, ese vivir un día sí y otro también sin estar seguros de lo que depara el mañana, pero con el mejor de los ánimos la mayoría de las veces para esperar lo mejor. 

Francie es un personaje encantador, y la seguimos desde que es una niña hasta que crece bordeando la adolescencia, siempre con una serie de anécdotas interesantes y que grafican mucho el entorno en que vive. A Francie le encanta leer, al grado que va a la biblioteca como quien se acerca a una iglesia (muy identificada con ella en este punto), y está decidida a leer un libro de los que allí encuentra cada día, en orden alfabético (temo que no me veo tan reflejada aquí, jamás podría ser tan disciplinada con mis lecturas). Y a Francie no solo le gusta leer, sino que según crece, descubre una gran pasión por la escritura (definitivamente esta niña es de las mías). Pero no todo son libros y los sueños de una niña pequeña, no, en absoluto. Vemos también la relación de Francie con su hermano Neeley, que me ha parecido entrañable, y en particular conoceremos también a los adultos que la rodean. Debo señalar aquí a los padres de los niños, porque ambos me han parecido muy interesantes y ricos. Kathie, la madre, es una de aquellas damas dispuestas a hacer todo lo que está en su mano por sacar adelante a su familia, trabajar hasta el desmayo y procurar una vida mejor para sus hijos, por difícil que resulte y por poca ayuda que reciba. El padre, Jhonny, en cambio... no sé, tengo sentimientos encontrados con él porque es un hombre que me inspira tanta lástima como indignación; trabaja eventualmente de camarero, pero tiene un serio problema con la bebida, y me rompe el corazón ver cuánto ama a su familia y cómo Francie lo idolatra, pero él se ve arrastrado por ese vicio. 



Luego, en la segunda parte de la novela, como les comentaba, ciertos acontecimientos obligan a Francie a dejar parte de esa inocencia que conservaba y a enfrentarse a los horrores que la vida nos tiene deparados; pero no quiero entrar mucho en detalles para que así se animen a descubrirlos por ustedes mismos.

Algo más a resaltar de este libro es el maravilloso retrato que hace del Brooklyn de la época, cuando apenas empezaba a formarse gracias en gran medida a todos esos inmigrantes que literalmente sudaron y sangraron sobre sus calles para convertirlo en el lugar que nos es tan conocido, al menos gracias a la literatura. Sin duda, Un árbol crece en Brooklyn es un libro muy recomendable para cualquier lector; nos presenta personajes entrañables, una trama que te va envolviendo con suavidad hasta que necesitas saber qué depara el futuro a estas personas, y en particular a la pequeña Francie, que a mí, al menos, me ha robado el corazón.

"Son mágicos los instantes en que un niño se entera de que puede leer las palabras impresas. Durante un tiempo, Francie sólo sabía pronunciar las letras una a una, para luego juntar los sonidos y formar una palabra. Pero un día, mientras hojeaba un libro, la palabra "ratón" le apareció entera y de inmediato adquirió sentido. Miró la palabra y la imagen de un ratón gris se estampó en su cabeza. Siguió leyendo y cuando entrevió la palabra "caballo", oyó los golpes de sus cascos en el suelo y vio el sol resplandecer en sus crines. La palabra "corriendo" la golpeó de repente, y ella empezó a jadear, como si de verdad hubiese estado corriendo. La barrera entre el sonido de cada letra y el sentido de una palabra entera se había caído. Ahora, con un simple vistazo, la palabra impresa le revelaba su sentido. Leyó rápidamente unas páginas y estuvo a punto de desmayarse por la emoción. Quería gritarlo al mundo entero: ¡sabía leer! ¡Sabía leer!"

18 ♥ Comentarios

Kiara

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Hola, me ha encantado tu reseña, pero el libro no me llama la atención.
Un beso!!

20 de junio de 2015, 8:08
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Tamara López

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Podría gustarme, no lo descarto :)

20 de junio de 2015, 8:15
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Margari

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Lo leí hace ya tiempo y me gustó mucho también. Me alegra ver que también lo has disfrutado.
Besotes!!!

20 de junio de 2015, 16:27
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Tatty

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Lo leí hace un tiempo y me gustó, aunque también me costó entrar en la trama y no disfruté tanto como esperaba por las opiniones que había visto
Besos

21 de junio de 2015, 0:19
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Ana Blasfuemia

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Menoa mal que aclaras la contradicción de compleja y simple :) Creo recordar haber visto más comentarios en el sentido de que es un libro en el que cuesta meterse en él y quizás por eso he ido postergando la lectura porque tiendo a ser impaciente con los libros que no me entran desde el inicio. Pero también tengo claro que es una lectura que tengo que hacer.

Un abrazo

21 de junio de 2015, 1:35
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Tizire

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Paso de puntillas por tu reseña porque la tengo en la estantería y la quiero leer en breve! Ains, espero que me guste, que me lo han recomendado mucho. 1beso!

21 de junio de 2015, 3:14
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Pilar

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Hola claudia!
Espero muy pronto leer este libro, del que todas hablan maravillas! Tengo el presentimiento de que a mi también me va a gustar mucho.
Un abrazo :)

21 de junio de 2015, 14:42
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Luzbelita

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Lo vi en varios lados y siempre me llamó la atención el título y por lo que decís, creo que será uno de los que podrían llegar a gustarme, lo pongo en mi eterna lista de pendientes.

Saludos :)

21 de junio de 2015, 18:22
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J.P. Alexander

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Parece un buen libro gracias por la reseña

21 de junio de 2015, 20:36
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LOBEZNA

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A veces con las pelis pasa igual. Se pasa media película y no te metes en el papel. Un abrazo.

23 de junio de 2015, 5:12
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LOBEZNA

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A veces con las pelis pasa igual. Se pasa media película y no te metes en el papel. Un abrazo.

23 de junio de 2015, 5:12
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Carmen Forján

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Leí reseñas bastante dispares sobre este libro. Unos se quedaron atrapados, como tú, por la personalidad de la protagonista y el ritmo de la lectura; otros hablan de cierta lentitud y argumento un poco light. Yo por ahora, Aglaia, la voy a dejar pasar porque esta lista de pendientes va ya por... ni te cuento.
Besos,

23 de junio de 2015, 7:26
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Lesincele

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No me disgustaría nada leerla la verdad que tampoco he visto la peli.
Un beso!

26 de junio de 2015, 3:08
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Jesús

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Me uno a tu recomendación. Es una lectura pausada, para disfruta de cada pasaje y de la evolución de los protagonistas. Merece la pena. ¡Saludos!

27 de junio de 2015, 5:00
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U-topia

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Disfruté mucho con su lectura. Te doy la razón en que es contradictorio, parece mucho más simple y/o sencillo de lo que es. También estoy contigo en la relevancia de cómo describe ese mundo de Brooklyn.

Ese fragmento es una maravilla, lo recuerdo perfectamente.

Abrazos!!

29 de junio de 2015, 9:53
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Ana Maria bruno

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No la he leido, pero sería interesante hacerlo, aunque me asusta que sea un poco contradictoria, voy más a lo simple, besos ,ana.

29 de junio de 2015, 16:01
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Pedro Luis López Pérez (PL.LP)

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Me ha encantado tu reseña de este libro que desconocía.
Como casi siempre me has convencido para, cuando pueda, leerlo.
Abrazos y Besines.

1 de julio de 2015, 9:02
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Tizire

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La suerte me acompaña, porque tengo ese libro! Así que espero disfrutarlo al menos tanto como tú. 1beso!

4 de julio de 2015, 12:26
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